根据Shanna Swan的一本爆炸性新书,遍及我们现代世界的化学物质-塑料,杀虫剂,抗污剂,个人卫生产品的成分-导致数十年的生育率下降,甚至可能对子孙后代构成健康风险,纽约州伊坎山伊坎医学院的环境与生殖流行病学博士。

斯旺提出了这样一个案例,即邻苯二甲酸盐和双酚A(BPA)等破坏内分泌的化学物质(EDC)威胁着人类的生存,这一结论部分源于她在 2017年进行的荟萃分析 ,该研究显示,从1973年到2011年,精子数量下降了52%。 2011年在北美,欧洲和澳大利亚的男性中使用。

斯旺在她的书中说:“这种惊人的下降速度可能意味着如果这种趋势继续下去,人类将无法繁殖自己,倒计时:我们的现代世界如何威胁精子数量,改变男性和女性生殖发育,以及损害人类的未来”,(与卫生记者史黛西·科利诺(Stacey Colino)合着(纽约:斯克里布纳,2021年)。

新的研究强调了她关于EDC对男性和女性生育均构成危险的前提。2021年3月发表在《人类生殖》上的一篇文章  对1,045名瑞士军人进行了一项研究,将产前化学物质暴露与生育率降低联系在一起。

如果年龄在18-22岁之间的瑞士男性的母亲报告说,她们在怀孕期间职业接触四种或更多种破坏内分泌的化学物质,那么他们的精液量低和总精子数量就低得多。这些模仿天然激素的EDC 包括农药,重金属,邻苯二甲酸盐,烷基酚化合物以及可在农业工作或美发与美容院中使用的溶剂。

这些化学物质不是在人体中持久存在的所谓“永远的化学物质”。但是瑞士的研究仍然表明,怀孕期间的暴露与男孩的未来生育能力之间存在关联。与这项研究无关的斯旺说:“那些很快通过的很小的暴露会影响发育。” “改变胎儿发育所需的时间和化学物质的量很少。”

生殖之外的健康风险

虽然“倒计时”成为化学危害的新焦点,但一些主要的医疗组织已经对这种风险采取了立场。“减少接触有毒的环境因素是干预ob.gyns的关键区域。”妇产科的美国大学在说 环保优先政策。“内分泌学会担心人类健康受到威胁,因为当前有关EDC及其健康影响的广泛科学知识并未有效地转化为完全保护人们免受EDC侵害的监管政策。”

斯旺在接受采访时说,但是对于医学界而言,解决EDC的影响不仅仅在于主张监管和立法方面的变化。医师应与患者讨论减少化学暴露对维护整体健康的重要性。

她说:“生殖健康,尤其是精子数量,亚生育力和不孕症是终身健康的预兆。” 这包括  生殖疾病与“心脏病,肥胖,生殖癌的风险,以及生命周期缩短的风险之间的关联” 。

加州大学旧金山分校生殖健康与环境计划主任Tracey Woodruff博士说,一些医学院在课程中包括有关环境健康和接触风险的信息。她敦促医生向患者询问有关危险化学物质的潜在职业暴露,并提供有关减少日常暴露的方法的信息。

例如,更安全的选择包括购买有机产品,在玻璃中而不是在塑料容器中进行微波处理的食品,以及避免使用含有邻苯二甲酸盐或BPA的产品。伍德拉夫说:“如果您要与人们谈论他们吃什么,那是谈论环境的理想场所。”共同编写教科书《环境对生殖健康和生育力的影响》(剑桥大学出版社:英国剑桥, 2010)。

UCSF计划 以英语和西班牙语提供 患者指南,并建议减少工作和家庭中化学物质暴露的方法。

数据限制

迈克尔·艾森伯格医学博士是泌尿科医生,斯坦福大学医学中心男性生殖医学和外科主任,他经常向患者询问生活方式和环境暴露如何影响男性生育力的问题。(在她的书中,斯旺还讨论了饮食,运动,吸烟和压力等因素如何影响男性和女性的生育能力。)

他发现了有说服力的证据,证明某些化学物质会影响生育力-尽管,当然,从道德上讲,不可能进行随机,对照的试验,在该试验中,某些人被故意暴露于化学物质中以评估其影响。除了采取其他健康习惯外,他还建议患者避免接触化学药品。

他说:“尝试吃有机食品并留意其中的一些暴露源并尽量减少它们是合理的。”

内分泌学家,男性生殖健康专家Rebecca Sokol博士(医学博士,MPH)在对大鼠进行的研究中证明了铅对精子产生的毒性作用。但是她认为日常产品中的低剂量化学暴露只是现代生殖风险的一个方面,其中一些具有更强的关联性。例如, 睾丸激素疗法会损害精子的产生,而非那雄胺(一种男性型秃发药物)已 与 精子数量的可逆减少有关。

“对于邻苯二甲酸盐和双酚A这类无处不在的化学药品,我们向患者解释说它们可能有害,但我们不能肯定地说,”由于缺乏因果数据,该公司艾默里塔大学的Sokol教授说。南加州大学是起草美国泌尿科协会和美国生殖医学学会关于男性不育症诊断和治疗指南的小组成员。

尽管如此,她还是建议患者尽量减少暴露。“除非我们回到另一个时代,否则我看不到我们会消除所有可能对我们有害的化学物质。但是我们会尽力避免可能发生的事情。”

呼吁采取行动

斯旺把对化学暴露对健康的威胁的认识,比喻为逐渐认识到气候危机是全球当务之急。但是从某些方面来说,有关化学作用的科学工作甚至更加艰巨。环境保护署在其 制造或进口到美国的化学物质清单中列出了86,000 多种化学物质。

斯旺说,人们对我们通过皮肤吸入,摄入或吸收的许多化学物质的潜在影响知之甚少。在她的书中,她指出了对野生生物的影响-例如,暴露于EDC的青蛙,短吻鳄和鸟类的生殖异常。

天鹅也从动物界吸取了教训。1972年,在美国禁止使用杀虫剂DDT(一种神经毒素和内分泌干扰物)几十年后,白头鹰已从灭绝中复出。她还指出了一项 2018年的研究 ,该研究发现,虽然暴露于双酚的小鼠对后代产生了生殖影响,但当暴露停止后,这种影响在几代后消失了。

斯旺说:“如果我们停止中毒,我们可以扭转这一局面。” “这就是我希望人们知道的。”

“倒数计时”用比一般学术出版物中常见的语言来表达问题的框架。斯旺说,但这是引起人们注意化学暴露对人类健康和生殖的影响所必需的。“我说的是相当极端的话,以警告人们,使他们意识到这是一场危机,他们必须采取行动。”